На электричках по Европе

Изображения

парк Пти-Саблон (Брюссель)

На электричках по «старушке Европе».
Брюссель-Брюгге-Гент-Антверпен-Амстердам-Мехелен-Намюр-Люксембург.
7-15 июня 2008г.

«Два случая».
Любое путешествие имеет свою предысторию. И наше с Аней - не исключение.
Шармальх-Шейх. 2005 год. Жарким безоблачным днем, облака в этой части земного шара большая редкость, лежим с Анной Сергеевной на пляже, прячась в полупрозрачную тень тростникового навеса. У меня в голове перекатываются волны. Я только что вылез из воды после сорокаминутного заплыва среди кораллового рая. Аня встретила меня доброй кружечкой пива. Приятное расслабление, даже журнал лень листать.
Мимо нас проходит паренек. Он ищет свободное местечко в тени.
- Хэй, кам ин. Уэл кам.
- Оу! Сенькью! – благодарит он нас - А ю фром?
- Фром раша, энд ю? – начинает общение разомлевшая и раздобревшая на солнышке Аня
- Бельджиа.
- Чево, чево?– недоумевает Аня - Андрюш, это где?
- Уэа риз?
Паренек показывает руками: вот здесь – Джёмани, вот тут Францэ, а тут Бельджиа.
- Ааа! Понятно. Бельгия! Йес? – догадываюсь я раньше Аньки.
- Я! Яа! Бельджия.
- Ну, надо же! А я и не догадалась! Это пробел. Его нужно восполнить – сетует моя вторая половинка.
Далее следует разговор на международном языке жестов и мимики. Жан работает машинистом поезда. Он впервые в Египте, ему все очень нравится. Вот только он пока не познакомился ни с одной барышней. Мы подбадриваем его: мол, потерпи до вечера, и все у тебя будет.
Москва. Осень 2007 года. Листаю «National Geographic Trevel».
- Ань, хочешь, почитаю? «Десять сценариев летнего отпуска».
- Давай.
- ………..(пропускаю с моей точки зрения малоинтересные сценарии). Вот! «Номер три. Плавать на барже по рекам и каналам Франции». На палубе стоят велосипеды, для наиболее активных членов экипажа. Мы заезжаем в разные деревеньки. Пробуем вина то одной провинции, то другой. Закусываем то одним сыром, то другим. Загвоздка только в компании. Компания нужна – человек 6-8. Причем совместимых и получивших отпуск одновременно. А это из области фантастики. Ладно. Отложим номер три до лучших времен.
«Номер четыре. Таиланд». Путешествие верхом на слонах. Буддийские храмы. Джунгли. Тайский массаж. Океан.
- Нет. Не греет, – капризничает Аня – туда лететь девять часов.
Ладно. «Номер пять. Ходить на яхте вдоль Хорватии». Нет. Понимаю, что не годится. Прав нету.
«Номер шесть – отмокать в геотермальных источниках Исландии».
«Номер семь – пить пиво в Бельгии». Более 200 сортов пива. По экспорту пива Бельгия вышла на трете место после Нидерландов и Чехии.
- Ань, помнишь Талинн? Хугарден с лимончиком, Лёффе?
- Поехали.
- Что поехали?
- В Бельгию поехали!
- Постой, я еще не все дочитал.
- Ну и ладно. А в Бельгию я все равно хочу. Помнишь Египет и машиниста Жана?
- Помню. Ну, раз хочешь, значит поедем. Да мне и самому интересно.

Через недельку после разговора я купил отличный путеводитель «Бельгия. Люксембург» издательства «Вокруг Света». В нем подробно рассказано о семидесяти интереснейших городах этого старого уголка Европы. Есть наглядная карта страны. И даже примерное расписание электричек. Я тут же с ходу стал намечать маршрут.
Для начала прилетаем в Брюссель. Смотрим город, ночуем. Утром на электричке едем в Брюгге. (1 час пути!!) В Брюгге можно провести два дня. И при желании взять на прокат велики и съездить к морю. (Там не далеко – 15 км). Затем отправиться в Антверпен (час на электричке), но по пути заскочить на несколько часов в Гент. Из Антверпена можно съездить в Амстердам (это уже Голландия! Всего два часа пути). А потом через Брюссель рвануть в Люксембург. По дороге можно остановиться в Мехелене или в Намюре. А может быть в Ватерлоо? Или в Рошфоре?
Месяц, а может быть и больше, ушло на споры с Анной Сергеевной. То это ей не так, то это мне не эдак. Но, не зря же говорят, что в споре рождается истина. Она и родилась. Сроки определены исходя из отчетных периодов на Аниной службе. Гостиницы забронированы и оплачены через Онлайн сервис «HROS». Билеты куплены. Визы получены. Дети жаль, с нами не едут. У них сессия. Ну, значит, в другое место съездят.

7 июня. «Ну, полетели!»
Вечерний вылет самолетом Аэрофлота из Шереметьево. SN Brussels – хрюши, утренний рейс отменили. В срочном порядке билеты менять пришлось. Теперь мы вместо 12 дня в 23 прилетим. А ведь нужно еще до Брюсселя как-то добраться и отель отыскать.
В брюссельском аэропорту буквально за пятнадцать минут прошли паспортный контроль и по стрелочкам, как казаки-разбойники, прискакали на платформу электрички. Запрыгиваем в вагон. И поезд трогается. Еще через четверть часа мы уже на Центральном вокзале Брюсселя. Выбрались с минус третьего этажа на воздух и по наитию пытаемся найти наш «Sun Hotel». Не получается. Тогда начинаем спрашивать всех подряд. Сначала молодая пышная мулатка в малиновом костюме советовала нам взять такси. Уверяла, что это единственный верный способ. Затем два джентльмена, которых мы подцепили у роскошной гостиницы, нарисовали на нашей карте два кружочка. И на языке жестов дали необходимые пояснения:
- Мы здесь. Вам примерно туда. А идти нужно сначала по этой улице. Удачи!
- Мерси и Сенькью Вери матч!

Дальше мы идем, не пропуская ни одного прохожего. На самом деле ночью их совсем не много. Но каждый рад помочь. В какой-то момент, увидав остановку такси, мы чуть не дали слабину. Машин к счастью не было, а проезжающие мимо все были заняты. Вот и хорошо. Еще парочка блиц-опросов и мы уже заходим в SUN HOTEL**.
- А ты боялась! Ну, что? Прогуляемся на сон грядущий? – спрашиваю Аню.
- Пойдем. А то такое возбуждение, что и не заснешь.

Остаток вечера или вернее начало ночи мы провели в пивном баре, который отыскали в паре кварталов от отеля. Публика, а это были сплошь мулатки и негры, поначалу с удивлением уставилась на нас. Мол, чего они здесь забыли? Но, попривыкнув, уже не обращали на нас внимания. Лишь один огромный негр продолжал бросать жадные взгляды на мою бедную Анну Сергеевну.
В баре мы тут же продегустировали несколько сортов местного пива. Аня взяла Blanche Brugs – белое с лимончиком, а я Kriek – пиво настоянное на вишне.
Мулатки окончательно расслабились и продемонстрировали горячие танцы. Я прибалдел, пустил слюну. И Аня от греха увела меня в гостиницу.
- Хватит на сегодня. Спи.

8 июня. «Маннекен Пис».
Утром слышу знакомое курлыкание. Да, это же южные голуби! Я недавно на Украине побывал, и голоса их хорошо помню. Ассоциация – как на курорте у моря очнулся. Щас выглянешь на улицу, а там баба Люба по двору шуршит.
Выглянул. Нет бабы Любы. Двор колодец. Напротив заброшенный отель. В окнах без стекол сидят голуби и нахально гадят прям на подоконники. Дааа, хорошо.
- Ну, что, Мура? Завтракать пошли?

Завтрак: стакан сока, круасан и две булки с маслом и сыром. Еще чай или кофе. Тяжеленькая пища, ничего не скажешь. Решили больше завтраки не брать. (За эти булки и кофе – по пять евриков отдали. Цена нормальная. Но ведь по своей воле булки же не выберешь. А тут порция. Куда деваться?)

До двенадцати оставили вещи в отеле и налегке отправились знакомиться с Бельгийской столицей.
Первое, куда мы забрели – церковь св.Иакова на Куданберге. Огромное светло желтое здание, скорее напоминающее дворец или присутственное место, чем церковь. Послушали органную музыку. Выходим и мимо музея Династии идем к Парку Варанд. Блеск и роскошь. Скульптуры, фонтаны, зелень всех мыслимых оттенков. Ароматы цветов, пение птиц. Спортсмены и спортсменки, граждане с собачками и просто гуляющая публика. Замечательный уголок, расположившийся между дворцом Наций (здесь заседает бельгийский парламент) и Королевским дворцом.
- Так, Ань, ставим птицу. Теперь куда?
- А воооон туда!

Воон туда – это значит к Дворцу Правосудия. Фундаментальному зданию, возвышающемуся над городом. Но по дороге к нему мы увидели столько всего интересного! Сейчас расскажу.
Сначала мы забрели во двор Королевского музея изящных искусств. Там кучковались целые компании старичков в смокингах и старушек в строгих платьях. Мы нашли вход в музей и решили, что обязательно туда сходим сегодня. Но позже.
Дальше по дороге к Дворцу Правосудия нас поразила и очаровала церковь Нотр-Дам-дю-Саблон. Зашли. Роскошная, в стиле Пламенеющей готики. Ее строительство было начато в XIII веке. Внутреннее убранство подсвечено разноцветными лучами солнца, проходящими сквозь одиннадцать великолепных витражей. Внешние фасады щедро украшены скульптурами святых отцов и дев, а так же химер и драконов. Сотни башенок делают ее сказочной, нереальной.
Напротив церкви Нотр-Дам-дю-Саблон находится замечательный парк Пти-Саблон. На столбах его ограды стоят статуи 48 бронзовых средневековых ремесленников. Кто с мешком, кто с топором, у одного в руке здоровенная двуручная пила, а у другого маленький молоточек. В парке большой фонтан с зелеными фигурами бронзовых сеньоров посредине. Это Эгмонт и Горн – два лидера Нидерландской революции. Казнены в 1568 году в Брюсселе. Они первыми оказали вооруженное сопротивление испанцам, державшим в то время под каблуком пол Европы.
У дворца Правосудия великолепная смотровая площадка. Весь нижний Брюссель виден как на ладони. Вон там Атомик, там Гранд-Плас с ратушей и домом Короля, и еще масса соборов и памятников старины.
Налюбовались и заспешили к отелю. Ведь если мы до 12-00 не выедем, нам второй день могут посчитать.

Сдали номер, и двинулись к Королевскому музею изящных искусств. Купили билетики, заперли вещички в шкафчик и с легким сердцем пошли путешествовать по залам музея.
Музей огромный. Не Эрмитаж, не Третьяковка, конечно, но по размерам с музеем Пушкина сравним. Тихо прогуливаемся мимо старинных полотен XV-XVIIвв. Внимательно рассматриваем картины средневекового быта. Вот толпа облепила бочку с элем. Кто-то уже валяется, словно свинья в луже. Кто-то жадно припал к миске, по подбородку и одежде течет, нос красный, глаза безумные. Калека плачет и тянет руку с кружкой к бочке: налейте!!
А вот сцена сражения. Где-то еще рубятся верхом на лошадях. Но видно, что сражение подходит к концу. Тут стягивают с раненого штаны. Сапоги уже отняли. Вот кого-то добивают. Там рубят голову, здесь пытают на костре, а где-то уже приложились к мешку с вином.
Мрак средневековья и притягивает, и отталкивает. А далеко ли мы ушли? Вот вопрос, над которым нужно задуматься человеку.
В залах древнего искусства множество картин на религиозные темы. Например, Рубенса. Но больше всего меня захватили картины семьи Брейгеля. Питер Брейгель Старший и два его сына – величайшие представители фламандского искусства. Какие-то жуткие уродцы, злодеи и драконы, черти и ведьмы, чего только не увидишь на их картинах.

Обойдя все залы, мы спустились вниз. И тут только обнаружили, что музей продолжается. Мы осмотрели лишь Музей Древнего искусства, а нас еще ждет Музей Современного искусства.
Нет. Не ждет. По случаю воскресения музей закрывают пораньше. Очень жаль. Ведь у нас еще осталось немного сил. И мы бы их не пожалели для встречи с прекрасным.

Пообедали в таверне «Новый Бребер», неподалеку от железнодорожного вокзала, который приметили этой ночью. В полночь он был переполнен. Сейчас же здесь тихо и безлюдно. Пробуем, что-то заикаясь заказать.
- Та можно уже по-русски – замечает нам барменша. Красивая дивчина. Как вскоре выяснилось, ее зовут Валя. Она из Черновцов.
Порции дали убийственные. Мы с трудом справились. Может зря мы по два сорта пива перед едой продегустировали? Но понимаете, пиво в Бельгии наливают в такие детские стаканчики, по 0,3 - самый большой. Разве распробуешь?

Мы спустились в старый город. Такое впечатление, что рядом одни туристы. Ходят как сонные мухи, перекрикиваются на различных языках и фотоаппаратами щелкают.
- Ань, пошли Маннекена Писа поглядим, а после уж в Брюгге поедем.
- А ты знаешь, где он?
- Примерно. Надо за народом пристроиться, нас и приведут к Пису.
И вы знаете, действительно привели.
Ну, мальчик. Ну, писает. Ну, при всех. Так он же маленький. Чего ему не писать? Непонятный символ. У нас некоторые мужики до старости сохраняют такой запал. Запросто при народе пописать могут. :)
- Как тебе, Ань?
- Поехали от сюда.

На вокзале пробуем изучить расписание. Очень трудно доходит. Вроде каждые полчаса электрички до Брюгге. Хорошо. Теперь нужно насчет билетов озаботиться.
В путеводителе мы прочли, что если покупать проездные на несколько поездок, то можно здорово сэкономить.
Очень кстати подвернулся «Инфоцентр». Заходим и начинаем объяснять милой девушке наши задачи.
- Понимаете, мы хотим сегодня уехать в Брюгге, послезавтра из Брюгге в Антверпен через Гент. Затем в Амстердам и обратно в Антверпен. Потом в Мехелен. Оттуда в Намюр. Затем из Намюра съездить в Люксембург. И вернуться в Брюссель. Может нам купить какой-нибудь PASS (проездной)?
Минут сорок мы с девушкой считаем и пересчитываем варианты. Перепачкали кучу бумаги. Я рисую наш маршрут. Расставляю числа. Аня это озвучивает. Девчонка щелкает на машинке. Наконец всё сошлось. Все счастливы. Особенно бельджийка. Как будто экзамен по высшей математике сдала. На самом деле она рассчитала наиболее выгодный вариант оплаты проезда. Оказалось, что проездной путешественника, дающий право на пять дневных (хоть пять суток колеси) поездок по странам Бенилюкса, менее выгоден нам. А нужно нам купить в другой кассе один проездной на 10 поездок на электричке за 71 еврик. А здесь, в Инфоцентре мы можем купить билеты Антверпен-Амстердам-Антверпен (35,8х2=71,6 ? на двоих!) и Намюр-Люксембург-Намюр (32,6х2=65,2). Главное совершить эти поездки в течении дня. Например, из Антверпена в 9-15 в Амстердам, а обратно из Амстердама в тот же день в 20-30. Это как раз то, что мы хотим.
Расплачиваемся и рассыпаемся в благодарностях.
- Вот спасибо, милая девушка! Чтобы мы без Вас делали?
А теперь за проездным, и в электричку.

Глава 2. Брюгге – любовь с первого взгляда.

«Брюгге. В гостях у Ганса Христиана Андерсона».
Час комфортной езды в мягких уютных креслах электрички, несущейся на скорости больше 100км/час, и мы на вокзале Брюгге.
На огромной привокзальной площади широко раскинулась велостоянка. Тысячи велосипедов пристегнуты к специальным стойкам под крышей. Представьте, стоянку, занимающую площадь 100х200 метров. Свободных мест почти нет. Меня всегда радует такое большое количество великов. Я ж фанат этого спорта.

У нас есть карта и адрес гостиницы. Но такой улочки на карте не указано. Как быть? Нужно найти уличную карту города. Кстати, вот и она. Минут десять вожу по ней пальцем.
- Все, Ань, пошли. Я ее сфотографировал.
Одновременно следить за дорогой, нести сумку, глазеть по сторонам, фотографировать, бдить, чтобы жена не потерялась, заглядывать в путеводитель и комментировать вслух, что нам встретилось очень сложно. В результате путь наш несколько удлинился. Хоть в бумагах и сказано, что отель в 20 минутах ходьбы от вокзала, шли мы к нему целый час.
Вообще это немудрено. Поплутали по кривым улочкам. Поглазели на соборы и памятники. А вот барахолка в парке на берегу канала.
- Ой, какая прелесть!
- А мне вот тот клаксон понравился. На мой велосипед бы его.
- Маль, подожди. Дай сфотографирую.
И т.д., и т.п.
Наконец мы отыскали нужную улицу. А где же Hotel De Pauw? Нам нужен дом 8, но номеров на домах нет. Тогда от 4-го (единственный с номером) проходим еще два и стучим в дверь маленького одноэтажного желтого домика. Интересно, откроют ли дверь? Ящик с цветами перегораживает ее наполовину. Дверь открылась вовнутрь.
- Добрый день. Это отель?
- Да.
- Вот наша бронь, гляньте.
- Э! Вам не сюда. Сначала прямо к церкви, затем 100 метров направо и 5 метров налево.
- Спасибо!
Строго следуя этой подробной инструкции через минуту мы у нашего отельчика. Ой, какой красивенький! А какой маленький!
При заселении вместе с ключами девушка пробует навязать нам какую-то карточку. При этом что-то лапочет на французском. На карточке бумажные часы со стрелочкой. Указаны часы и цена.
- Ань, давай возьмем. Сил уже нет. Хочется сумку скорее бросить.
- Нет, давай разберемся.
В итоге оказалось, что эта карточка выставляется на стекло машины стоящей на оплаченной стоянке. 20 евро за 12 часов у тротуара отеля.
- Спасибо, нам не нужно. Мы пешком.
По узенькой крутой скрипучей лестнице поднимаемся на наш третий этаж. Маленькая, уютная комната. За окном ящик с розовыми цветочками. Буквально в двадцати метрах древний собор XVI века. Чувствуешь себя, как в сказке про принцессу и солдата. А если выглянуть в окно и принюхаться, то сразу вспоминается сказка про волшебный горшочек.

Налегке, то есть, захватив лишь фотоаппарат и денюжки, мы бежим гулять по Брюгге. Без сумки город воспринимается значительно лучше. Ах, какие улочки! На аккуратненьких каменных домиках даты – 1649, 1578, 1769. Ни за что бы не подумал! У дверей стоят велики, выставлены цветы в корзинах и ящиках. Цветами здесь пытаются заменить деревья, для которых места на узких средневековых улицах почти не осталось.
Узенькие каналы напоминают Венецию. Только дома здесь поменьше. Здесь не дворцы, а вполне жилые дома. Старые, но еще вполне крепкие.

По дороге к центру зашли в маленький паб. Заказали по рюмочке пива. И уставились на игроков за бильярдным столом. В какую странную игру они играют!? На поле без луз четыре шара. Нужно так ударить, чтобы одним шаром коснуться остальных трех. Если получилось, получаешь дополнительный ход. Счет ведется мелом на доске. Ребята играют парами. А наблюдать за их мимикой и действиями одно удовольствие.

Продолжаем прогулку. По мосткам пересекаем каналы, заходим в церкви. Даже в один музей попали случайно. Зашли в Базилику Святой Крови(1150 г.), а там купили билетик и прошли в ее сокровищницу. Такие вещи я не понимаю. Золото и брильянты реликвария. Мощи и бутылка, в которой везли Священную Кровь.

Проголодавшись, зашли в индийский ресторанчик. В первый и последний раз! Настолько острая еда, что никаким количеством пива не потушишь пожар в глотке. Причем Аня большую часть своего блюда мне подсунула. А вот пивом поделиться, не догадалась. ?

К вечеру стало прохладно. Мы сидим на скамейке, на центральной площади. Аня в кожаном пиджаке, а я в маячке.
- Мур, я замерз. Пошли к дому.
- Пошли. Только сначала нужно куда-нибудь зайти.
- Может, так дотерпим?
- Не дотерпим.
- Вон бар открыт.
- Отлично!

В баре на большом экране идет футбольное сражение голландцев и немцев. Сотня глаз внимательно следит за перемещением одного маленького мячика по зеленому полю. Присоединяемся.
- Ань, ты за кого?
- За дружбу народов!
- Ай, маладэц!
До чего же спокойно болеют. Ведь мы же видим, что половина посетителей фландарцы (почти нидерландцы), а другая половина немцы. Гол немцам забили. Хоть бы что. Странные люди.
- Ну, что? Не пора ли нам спать?
- Пожалуй.

По дороге мне приспичило. А тут как раз подвернулось интересное сооружение. Старинный общественный туалет. Прямо к стене собора пристроен каменный закуток. В полу дырочка.
- Ты, что! Разве можно?
- А почему нет? Судя по всему, он действующий. Если бы он не действовал, его бы замуровали.
- Так тебя же видно!
- Только голову. А это не считается. :) Я же все-таки не как Манникен Пис.

9 июня. «Ветряные мельницы и 366 ступеней».
Утром наметили маршрут: ветряные мельницы, Беффруа, парки, Беггинаж. По еще не проснувшемуся городу мимо спящих магазинчиков, мимо канала с уточками и коричневой водой, мимо удивительных зданий дошли до главного канала Брюгге. Именно благодаря этому каналу город рос и богател. Важнейшая связь материка с морем осуществлялась долгие годы посредством этого инженерного сооружения. Но вот был выстроен Антверпен со своими многокилометровыми доками, появились железные дороги и Брюгге замер в своем развитии. Затихли порт, рыночная площадь. Только туристы и школьники оживляют его неспешную размеренную жизнь.
Вдоль канала разбит роскошный парк. Столетние липы, дубы, кусты жасмина, еще что-то незнакомое, пахучее. Гравийные дорожки шуршат под ногами бегунов и колесами велосипедов. По стриженым газонам разгуливают разномастные утки и чайки. Неожиданно дорогу перебежали две рыжих белки. Три гигантских ветряных мельницы на зеленых холмах напоминают о временах Дон Кихота. Разводной мост перекрыл движение машин. Сейчас пропускают большую баржу с грузами и маленькую жилую баржонку с дедушкой за рулем. Большая баржа с трудом протискивается в узком проходе. А маленькая весело скачет следом на поднятых великаншей волнах. Мы сидим на лавочке и наблюдаем.
По кривой улочке мимо Английского монастыря (1629г.), в котором предоставляли приют когда-то гонимым католикам, углубились в город. Аня хочет выпить свой утренний кофе. Но пока рано. Еще и 10 нет! Только-только открывают ставни в магазинчиках. Вот знаменитые фламандские кружева. По 30 евриков за носовой платочек. А вот шоколадная витрина со знаменитым бельгийским шоколадом. Кстати, знаете, чем он так знаменит? Бельгийцы считают, что он очень выгодно отличается от швейцарского тем, что их коровы кушают траву лежа, а швейцарские вынуждены бегать за кормом по горам. Поэтому бельгийское молоко и жирнее, и слаще. А шоколад что у одних, что у других молочный.
С трудом отыскали раннее кафе. Столики выставлены чуть ли не на проезжей части. Солнце жарит совсем по-летнему. Ане подали чашечку кофе и малюсенькую шоколадку в придачу.
- Ну, как, вкусно?
- Кофе – так себе. А шоколадка отличная.

Беффруа – вечевая башня 83м – одна из красивейших во Фландрии. Самое высокое здание Брюгге. И нам конечно нужно на него забраться. 366 ступеней ведут наверх башни. Мы уже запыхались поднимаясь. И тут так кстати – площадка для обслуживая часового механизма и карийона. Карийон – это набор колоколов (в данном случае 47) образующий звукоряд. На нем можно играть мелодии.
На площадке лавочка. Мы сели передохнуть. Аня пишет СМС-ку детям. И вдруг грохот, жужжание, щелканье. Часы ожили, все в них пришло в движение. Чугунные рычаги задвигались, зубастые колеса завращались, молотки застучали по струнам. Садом и Гоморра! Но вот все стихло. Только секунды отсчитываются.
- Пошли отсюда!
Сверху город выглядит еще более средневековым. Красные черепичные крыши, прокопченные кирпичные стены, печные трубы, башни, башенки, кресты, купола и ни одной машины. Их сверху не видно. Улочки узенькие, кривые. Вот и закрывают обзор.
Усталые спускаемся с Беффруа.
- Ань, пошли Бегинаж посмотрим, и уж тогда пообедаем.

Бегинаж – монастырь бегинок. Орден бегинок возник во время крестовых походов. Из-за острой нехватки мужчин огромное количество женщин не имело никаких шансов выйти замуж. Но чтобы хоть как-то существовать и защищать себя они объединялись в монастырские общины – бегинажи. Бегинок давно нет. А в Бегинаже Брюгге живут бенедиктинские монахини. Для утехи туристов они носят одежды бегинок и по очереди проводят экскурсии в маленьком музейчике истории бегинажей.

Поляна и кафешки у Бегинажа одно из любимейших мест туристов. По газону прогуливаются совершенно обнаглевшие лебеди и утки. Кормить птичек – забава не только для детишек. Я тоже делаю вид, что собираюсь покормить жирного белого лебедя. Но этот гад, даже ухом не ведет. А когда я пытаюсь приблизиться к нему с фотоаппаратом, он с важным видом не торопясь, удаляется.
Заходим за ворота Бегинажа и попадаем в другой мир. Белые чистенькие одноэтажные домики окружают небольшую дубовую рощу. Под деревьями-великанами тенистые дорожки. Яркие зеленые и белые краски. Тишина и умиротворение царят здесь. Лишь группки туристов суетятся со своей фотоаппаратурой.

В этот день мы обошли еще два парка Брюгге, замечательных по ухоженности и красоте. Прошагали километров двадцать и сели выпить по кружечке пива на перекрестке оживленной улицы и пешеходного переулка. Жарища, а мы сидим в тенечке. Мимо столика сплошным потоком катят на великах школьники. Но в пивную никто не сворачивает. Мороженное – это другое дело!

Вернулись в свою хатку на третьем этаже и рухнули на кровать. Час, а то и больше приходим в себя. Смотрим фотографии, что за день нащелкали. По карте пальцами водим.
Я купил интересную бутылку выдержанного пива Lambic. «На бессмертных полотнах Питера Брейгеля Старшего фламандское население XVI в. пьет именно пиво ламбик». Я сорвал фольгу с горлышка. Ох, и не фига себе! Да тут винная пробка! А штопора-то нет! Нужно купить. Долго ли метнуться кабанчиком в минимаркет? :)

Вечером, на сон грядущий, решили прогуляться. Неподалеку от нашего отельчика, на набережной канала находится малюсенький бар. Вид у него настолько замызганный и непрезентабельный, что туристы туда явно не заглядывают. Зато местный люд толпиться постоянно. А нам-то это и нужно.
- Два бира плиз.
Пиво самое простое. Jupiler. По полторашке за стаканчик.
У стойки идет оживленная беседа. Четверо посетителей и бармен что-то громко нахваливают. А! Книжку с картинами рассматривают. А теперь один дядечка ее подписывает и вручает другому. Значит он художник, а это его поклонник или друг. Бармен наливает всем по стаканчику пива. А себе рюмочку виски.
- За искусство!
Видимо такой тост звучит.
- Не думала, что бельгийцы такие шумные, - говорит мне Сергеевна.
- Ну, дык выпили ж.
И тут к нам оборачивается самый молодой мужчина из этой шумной компании и на русском языке говорит:
- Сумасшедшие люди. Вот это мой тренер. Он уже три часа как пьет одно пиво за другим. Как мне его теперь домой везти?
- А вы из России?
- Я сам армянин, из Тбилиси. В русской школе учился. Десять лет здесь.
- И как здесь?
- Как, как. До сих пор без гражданства.
- А занимаетесь чем?
- Бокс. Профи.
Нашим разговором заинтересовались посетители. Молодой боксер Жора объясняет, что встретил земляков из России. Как же реагируют поддатые бельджийцы? По очереди оборачиваются и кричат нам с Аней:
- Машина!
- Чуво машина? – дивимся мы.
- Бензин!
- А, понятно. Молодец!
- Мафия!
- Ну, еще чего-нибудь придумай.
- Водка!

Джентльмен, получивший в подарок книгу с дарственной надписью, покидает бар. Садится в спортивную машину и с ревом отъезжает.
- Эта машина больше ста тысяч стоит! - комментирует Жора.
- И куда он такой пьяный?
- Ничего страшного. Ну, права на месяц отнимут. Или откупиться. У этого парня несколько заводов в Африке.

Пиво уже не лезет. Да и спать пора. Завтра тяжелый день.
- Удачи тебе, Жора! Поменьше синяков и побольше денег.
- Спасибо, ребята.
- Чао, мужики.
- Оре вуар. Оре вуар.

10 июня. В открытое настежь окно вместе с утренней свежестью в нашу комнатку на третьем этаже доносится колокольный звон. Видимо вставать пора.
Умывшись и собравшись, последний раз бросив взгляд в окно, мы покидаем гнездышко.
- До свидания, Hotel De Pauw. Может быть увидимся?
До ж/д вокзала мы бредем вдоль каналов по пешеходным улицам и паркам. По ним же в школу торопятся на велосипедах мальчишки и девчонки. Весело мелькают голые коленки. Смех и гам, звонки и крики разносятся по узеньким кривым улочкам.
Вы знаете, что в Европе школьный год сдвинут по сравнению с нашим? На летние каникулы бельгийские дети уходят только 21 июня. Зато и учиться начинают только после 20-го сентября.

Жаль покидать Брюгге, но впереди еще столько интересного. Сейчас сядем в электричку, и через двадцать минут попадем в Гент.

Глава 3. Гент, Антверпен.

«Музей Пыток. Что может быть интереснее?»
Выходим в Генте. 10-30. У нас тяжелая сумка и еще переполненная дамская сумочка. И то и другое уже достало по дороге к вокзалу в Брюгге. Очень хочется хоть ненадолго избавиться от этой тяжести. И вот находим камеру хранения. В ней никого, кто бы мог нам помочь. Пялимся на надписи и с трудом понимаем, что для начала нужно бросить три еврика в щель, набрать шифр и закрыть шкапчик. Че-то монетки не лезут. Что за фигня! И сюда не лезут.
- А давай что-нибудь ненужное сначала захлопнем,- предлагает Аня.
- Нет уж. Нет у нас ничего ненужного, чтобы потом при помощи трех евриков это извлекать. Так пошли.
- Пошли. Зато три еврика сэкономили. :)
С первых шагов по Генту мы рулим не туда. Вскоре догадались спросить – где тут у Вас центрум?
- Вот тудой, а потом на лефт.
- Оу, мерси.
- А фигня..Ноу проблем.

Вдоль широких каналов по тропинке для велосипедистов и бегунов не самым коротким путем добрались мы к замку графов Фландрских. «Сначала это была крепость, которую построил граф Бодуэн Железная Рука (XI век). Позже Филипп Эльзасский, граф Фландрский превратил ее в замок. Сегодня в ней находится музей Пыток».
Заходим. Покупаем билеты и интересуемся, куда барахлишко можно пристроить.
- Яа. Лефт унд лефт.
Идем, значит, лефт унд лефт и попадаем в большую залу. Там старичок со старушкой торгуют книжками, и детишки переодетые в средневековые наряды играют со своей учительницей в непонятную игру. Носятся туда сюда и кричат по-своему, на французском или фламандском. Мы спрашиваем старичков: «мол, гляньте, куда нам с такими сумками?»
- Там деньги есть? – спрашивает дедушка.

- Нет.
- Ну, тогда оставляйте на стульчике.
- Вот спасибо.

Больше часа лазаем по замку. Для удобства всюду стрелочки нарисованы и циферки. Это чтобы мы ничего не пропустили. Аня поначалу не хотела наверх карабкаться. Устала она.
- Но ведь по-другому не получится,- толкую ей – видишь маршрут по стрелочкам. От единички и дальше.
Пришлось Мале согласиться. И не зря.
Чего мы только не увидели. И зажимчики для пальчиков, и ножички для отрубания конечностей, всевозможные кандалы для различных частей тела, ковырялочки, заливалочки свинца. Рядом с этими инструментами подробные инструкции с картинками.
А вид какой с крыши! Пардон, со стен и башен. Офигенный! Весь город как на ладони. Почти весь. Очень много подъемных кранов. Целый лес. Строительный бум охватил этот город. Жаль. Теряет он свое средневековое очарование.
Старинный туалет. В выступающей от стены башенке каменный стульчак. Круглая дырка прямо над цветущим розовым кустом.
Больше двадцати залов. Пыточные, темницы, сторожевые башни, тронная зала и т.п. Мы удовлетворены. Не зря еврики платили.

Идем к центру по вымощенным булыжником улочкам мимо Groenten Markt. Следующей целью по уже сложившейся традиции у нас собор Нотр-Дам. Ой, извините! Это оказывается не Нотр-Дам, а собор св.Николая. Ну, надо же, а так на Нот-Дам смахивает. :) «Готическая церковь XIII века. Росписи в алтаре выполнены Ван Дейком».
Затем Беффруа. Городская колокольня с часами. Карийон из 44 колоколов. Лезть на нее не стали. Силы на исходе. Сумки достали.
А вот в кафедральный собор Сен-Баво все же заглянули. Очень красиво! Множество картин. Среди них «Въезд св.Баво в монастырь Гента» кисти Рубенса. Великолепный алтарь, на который неоднократно покушались. «Сначала кальвинисты пытались его разрушить, австрийский император Иосиф II заменил изображение обнаженных Адама и Евы на одетые, французы увезли его а Париж, нацисты прятали его в соляной шахте, но не успели вывезти». Ныне оригинальный вид восстановлен.

По пути к вокзалу пробуем найти харчевню. Шо-то все не то. Столики стоят на шумных улицах. Машины, люди. А нам отдохнуть хочется. Отвыкли мы от этого за два дня проведенных в Брюгге.
Нашли тихую столовку на берегу канала. Две пасты (смертельные дозы) и 4 Jupiler по 0,33. Ой, много! Зачем две пасты взяли?
После обеда просим официанта помочь сориентироваться. В путеводителе только центр города. А вокзал где-то в стороне. Да и мы тоже куда-то учесали.
- Где мы??
Паренек показывает пальцем в сторону от карты.
- Вот где-то здесь. А вокзал – вооон там. (Официант когда-то побывал в Киеве и знает несколько слов на нашем суржике, так что мы отлично друг друга поняли).
Теперь я легко нахожу кратчайшую дорогу. Через пятнадцать минут мы на вокзале.
- Мур, бежим. Щас поезд отойдет.

До Антверпена 40 минут езды. Мы крепко спим. Хорошо, что Антверпен конечная станция.

«Антверпен – алмазная столица».
Лишь в пятом часу прибыли мы с Анечкой на антверпенский вокзал. С первых же шагов чувствуешь, что попал в большой город. Толпы народа, почти как в Москве.
У нас привычная проблема – на карте путеводителя нет улицы с нашим отелем. В туристическом центре, прямо на вокзале, Аня взяла карту города. Ей даже нарисовали два крестика на ней. Один – это вокзал, где мы находимся. А второй, в одном сантиметре от первого – это наш отель. Аня вручает мне карту:
- Веди.

Центральная городская площадь примыкает к железнодорожному вокзалу. Именно здесь находится «Hotel Antwerp Billard Palas».
Прокуренный и довольно мрачный холл. Рыжий разбойник за окошечком ресепшена взял наш лист бронирования. Внимательно оглядел его со всех сторон, порылся в своих бумагах. И вдруг заявляет:
- 118 еуро, плиз.
- Чево? Чево? С какой стати? – делает круглые глаза Мурочка.
- Инглиш? Френч? Дойч?
- Инглиш, плиз.
- (на англ-м) В отеле принято платить. Здесь не бесплатная ночлежка. А по Интернету заплатить не возможно.
- Так, минуточку.

Аня звонит в московский офис Хроса. Объясняет проблему. Ей обещают быстро перезвонить.

Маля снова подходит к окошку жулика. Показывает номер заказа. Тогда Чувак звонит в свой центральный офис и о чем-то болтает.
- Все о кей! Вас перепутали с Юсуповыми. Для них забронирован номер, а у вас оплачен. По вам же не видно, что вы не Юсуповы.
Конечно, по нашим лицам не видно, но прочитать же можно.
У Ани жужжит мобильник.
- Уже все в порядке. Спасибо.

Номер на третьем этаже. Огромная светлая комната и малюсенькая ванная коморка с крошечной раковиной и душевой кабинкой. Зато в комнате окно эркером, и отличный вид на площадь. Справа реставрируемое здание вокзала, скорее напоминающее дворец. Напротив особняк Королевского зоологического музея и ворота зоопарка. С крыши зоологического музея на зоопарк смотрит медный всадник на одногорбом верблюде. Видимо это король – путешественник. Слева от площади проходит оживленная трасса, за которой высится громадный «Park Plaza Hotel». Саму площадь оживляет трамвайный круг, пяток автобусных остановок, выход из метро, небольшой цветник со скамеечками и дюжина маленьких фонтанчиков. В первых этажах десятки харчевен и магазинчиков. Жизнь на площади не замирает ни на секунду. Ни днем, ни ночью.

Побыстренькому освоив номер. То есть, разбросав на кровати все вещи, мы вышли в город. Хотя в Антверпене мы планируем провести две ночи, времени на осмотр у нас практически нет. Ведь завтра мы поедем на целый день в Амстердам.
Бодрым шагом направляемся к центру города.
Улица Meir – это что-то напоминающее московский Арбат и одесскую Дерибасовскую. Пешеходная зона, шикарные магазины и рестораны. Чахлые деревца и толпы народа. Аня не может устоять перед капиталистическими соблазнами и шарахается из одного магазина в другой. Я, пользуясь неожиданной паузой, отдыхаю на лавочках и любуюсь беспрестанно мелькающими коленками велосипедисток. Видимо сейчас конец рабочего дня. Все как сговорились – вскочили на велики и куда-то несутся. Летние платья, строгие костюмы, разноцветные галстуки и гольфы – все это проносится перед моим очумевшем взором. Во зажигают! Эх, вот бы в Москве после трудов праведных сели бы граждане кто в метро, а кто на велосипеды и дружной ватагой покатили бы к своим домам.

Собор Нотр-Дам – гигант, втиснутый в лабиринт средневековых улочек. Причем улочки кажутся еще более узкими из-за того, что кафешки повсюду выставили столики и стульчики.
Антверпенский Нотр-Дам – четвертый по счету собор на сегодня. Не забывайте, три уже было в Генте!
Да, великолепный! Да, могучий! Полотна Рубенса «Вознесение Богоматери», «Воскресение», «Снятие с креста». Все прекрасно.

Grote Markt. Аня села отдохнуть у ратуши. А я бросился фотографировать фонтан Брабо с драконом и дома гильдий и цехов XVI века.

Аня отдохнула, я нафотографировался и мы пошагали на берег Шельды, могучей реки впадающей в Северное море. Именно благодаря ей Антверпен вознесся к своему благополучию. 120 километров доков!!!! Второй по величине порт Европы после Роттердама. 60% мировой торговли алмазами приходится на этот старинный фламандский город.
Мне хочется в Национальный музей мореплавания. Он находится в средневековом замке Стерн (XIII век). Перед его входом статуя Длинного Ваппера. По легенде Ваппер был грозой города. Хулиган, пьяница, драчун. Пользуясь своим огромным ростом, он подсматривал за соседями в окна, пугал их по ночам. А после своих ночных проделок он всякий раз выходил отдохнуть на берег Шельды.
Музей закрыт, но по замку мы все же полазили. И то хорошо.
- Тебе што, кораблей мало? Вон их сколько! Смотри – советует мне моя женщина.
- Действительно, Мура.

Великая вещь – путеводитель. Только с его помощью мы за короткое время успели посмотреть большую часть достопримечательностей Антверпена.
Церковь св.Павла (1517 года постройки) – «величавая белая готическая церковь принадлежала ордену доминиканцев».
Дом гильдии мясников (XIV век) – очень красивый замок. «Красно-белая кладка здания напоминает ломтики бекона».
Напротив музея Майера Ван ден Берга посидели в открытом кафе с рюмочками антверпенского пива De Koninck (вкус фруктовый с оттенком солода). После, мимо «Девичьего дома» мы проходим в Ботанический сад или Сад Трав.
Девичий дом «в XVI-XVII веках здесь располагался приют для сирот и бедных девушек. Когда девочек приводили в приют, игральная карта разрезалась пополам. Одна половинка оставалась у девочки, а другая у родителей».
Сад Трав меня просто очаровал. Все мне здесь нравится. И экзотические растения, и причудливые скульптуры, и водоемы. Каждое растение подписано. Жаль, что не по-русски :) Мы настолько задержались здесь, что охранник вынужден был нас проводить до калитки.
- Эскьюзьми. Мы до восьми работаем.

В путеводителе замечательная фотография Дома-музея Рубенса. Мы отыскали его. Нооо! Вид с парадного входа – вовсе не так хорош. А со стороны внутреннего сада мы его, к сожалению не увидим.

По дороге в отель мы забрели в Ирландский паб. Большая рюмка Leffe и футбол на большом экране. Закусок даже не предлагают.

После ужина в номере мы решили еще прогуляться по вечернему Антверпену. И не зря. Мы забрели в Городской парк. Сотни людей, почему-то в основном индусов и ортодоксальных евреев, гуляют здесь целыми семьями. На всякий случай дежурит полицейская машина. Кудрявые детишки под присмотром дородных матрон, мужчины в ермолках с роскошными пейсами. Женщины в сари и с красными пятнышками на лбу. Индусы в белых халатах поверх штанов. Все это общество находится в непрестанном движении по аллеям среди гигантских платанов и каштанов

Погуляли. А теперь в гостиницу и спать. Еще один хлопотливый день подошел к концу. Надо постараться восстановить силы, ведь завтра вряд ли будет легче.

Глава 4. Амстердам.

11 июня. «Амстердам – конопляный край».
Сколько нам нужно, чтобы познать город? День, два, три? Не знаю. Видимо от города зависит. Мы приехали в Амстердам в полдень. Почему-то в электричке не сходили в туалет. И вот первым делом начинаем искать это заведение. Нашли. 0,5 евра. Ладно. Бросаю в щелку монету, но валидатор не срабатывает. Что за хрень!? Я показываю дедушке за окошком, что вот бросил, а эта сволочь не работает.
Дедушка выходит из каморки с монеткой в руке и показывает, с каким усилием ее нужно туда забрасывать. А затем протягивает ко мне свою наглую ладонь. «Давай, мол, деньги гони!» Я на языке жестов ему кажу, «Бросал я, понимаешь!?» А он, паскуда, делает вид, что не понимает. «Ну, на, на, подавись своим евриком!» - даю ему еще монетку и показываю на Аню – «И ее пропусти».
Купили карту Амстердама. Все предельно понятно: пять каналов по кругу и несколько десятков радиальных. Город на островах. Основные достопримечательности в виде маленьких картинок. Улицы все подписаны. Чудесная карта. (На утро следующего дня она загадочно пропала ?).
Перво-наперво нужно вырваться с вокзала с его жуткой толчеёй. Огромный центральный железнодорожный вокзал совмещен с морским вокзалом. Вокруг снуют сотни людей. Причем встретить человека, у которого сразу три здоровенных чумадана на колесиках, гораздо проще, чем человека с пустыми руками.
Кое-как прорываемся через площадь и по переулочку попадаем в пешеходную зону Амстердама. Тысячи гостей Нидерландской столицы раскрыв рты и широко улыбаясь, бродят среди сотен лавочек, магазинчиков, бутиков и торговых домов. Что же предлагают всеядным туристам? Маячки с конопляной символикой, легкие наркотики в пакетиках с кокой и тому подобную ерунду. Если приглядеться повнимательнее, то можно увидеть темные личности в открытую скручивающие самокрутки с травкой. Они как бы приглашают, «давай, брат, присоединяйся!»
Аня купила себе джинсы за какую-то смешную сумму, ну а мне хочется маячку. Так Анька, зараза не дает ничего купить. Не нравиться видите ли ей конопля. А без конопли ну не одной майки нет, хоть тресни. Хотя есть, но с голыми тетками и мужиками. Но такую даже я не хочу. Полчаса потрачено на поиски политкорректной тряпки. Сколько нервов, сколько слов потрачено. Ну да ладно, все уже позади … И маячка у меня есть. ?

Покинув эту торговую улицу, мы с Аней попадаем на типичную для этого города набережную. Мостик через канал с грязной светло-коричневой водой. К перилам моста пристегнуты разноцветные велосипеды. У берегов пришвартованы баржи. Эти плавучие дома вполне обитаемы. На многих ящики с цветами, столики выставлены на солнышко. На столе, как зеленая вазочка, забытая бутылка из-под Хайникена.

Мы обошли десятки таких набережных, не переставая любоваться и восхищаться ими. По дороге не отлыниваем и заходим во все встречаемые соборы. К сожалению путеводителя по Амстердаму у меня нет, и рассказать более подробно об истории и архитектуре я не сумею. Но, с полной ответственностью докладываю: не зря мы заглядывали в их церкви, не зря. Очень много фламандской живописи. В том числе Рубенс, Ван Дейк, Брейгель Старший, Рембрандт.

Неожиданно в одном переулке за стеклянной дверью видим почти голую тетку. Да это же улица красных фонарей! (запоздало догадываемся мы). Но что-то не впечатляет. Уж больно они страшненькие. Толстые и какие-то замученные. Да и немудрено, поди, постой целый день в соблазнительной позе в крохотной комнатенке метр на метр обитой красным плюшем со стеклянной дверью, которая очень мало защищает от холода (на дворе, между прочим, градусов 12). В комнатке еще имеется стул и масляный обогреватель, который скромно выглядывает из-за толстой ляжки его хозяйки. Дамы обычно одеты в купальники или нижнее белье. Реже топлес. Симпатичных дев можно на пальцах одной руки сосчитать. Хоть мы и старательно обошли всю сеть этих краснофонарных улочек, но увидели лишь парочку симпатичных молоденьких мулаточек, китаяночку и скорее всего хохлушку. Остальные были страшны как смертный грех. И вообще это развлечение показалось нам нарочно подогреваемым самой администрацией города для привлечения туристов. Тетенькам наверно платят какую-никакую денюжку, дают крышу над головой, развешивают между домами оранжевые бумажные фонарики, чтоб люди не пропустили это зрелище, не стесняясь, упоминают об этих улицах в своих путеводителях и т.п.

Небольшая площадь перед замком. Под тряпичной крышей привязанной к крепостной стене расположился буфет с пивом и хот-догами. На небольшой площадке размеченной веревкой импровизированное футбольное поле с маленькими детскими воротами. Играют шесть здоровенных парней и четыре школьника мальчишки. Мяч то и дело вылетает в аут и летит прямо на проезжую часть. Машины вежливо притормаживают и ждут, когда мячик вернут в поле.

Голландия не зря может гордиться званием самого крупного поставщика цветов в Москву и Московскую область. Мы проходим мимо цветочного рынка. Миллионы цветов за копеечную цену. Так уж в Европе принято. Срезанный цветок не должен стоить три-четыре еврика как в Москве. Максимум одну евру. Даже зимой. У нас же в столице родной Родины что зимой, что летом отдай 120 рубликов за голландскую розочку. Как будто у нас свои розы не растут!
- А других цветочков, шо, не завезли?!
- Нет, есть – хризантемки по 70.
- Да на них без слез не взглянешь!

Захотелось нам с Анной Сергеевной к прекрасному прикоснуться. В музей сходить. Сидим на лавочке, выбираем.
- А что, Маль, не пойти ли нам в Амстердамский Эрмитаж. Там, небось, фламандской живописи выставлено!
- Конечно, пошли.

И вот мы в Эрмитаже. Даже портрет Петра I в вестибюле нас не смутил. Покупаем билеты, поднимаемся на второй этаж. Что за фигня?! Черно-белые фотографии Петербурга конца XIХ века. И что особенно обидно – подписи ну все на голландском языке. Ладно, посмотрели. На третий этаж поднялись. А там? Конечно, черно-белые фотографии Петербурга конца XIХ века. А на четвертом? Молодцы, вот уже и Вы догадались. Хорошо мы в музей сходили. Ничего не скажешь!
Теперь срочно надо эту духовную пищу съедобной пищей заесть и запить.

Ресторанчик. Что-то скушали.
- Можно пепельницу? Курить можно? – спрашивает Аня официанта.
- Только сигары.
- Но у меня нет сигар. У меня только вот это – с растерянным видом Аня демонстрирует свои никотиновые палочки VOOG.
- А, эти. Можно.
Вино в ресторане дороговато. Больше десятки за бутылку. Ну, я то знаю, что она больше трех не стоит. Щас зайду в любой магазинчик и еще повыбираю, что мне взять.

Взять-то взял. А где выпить бедному туристу бутылочку французского Мерло? Нашли детскую площадку перед величественным древним собором. Уселись под цветущим каштаном, и потихоньку прихлебывая, делимся впечатлениями. Смеемся над нашим турпоходом в Эрмитаж. Парень с дочуркой малюсенькой подошел. Мы, конечно, сделали чинный и невинный вид. Мол, сидим тут, семечки лузгаем, никого не трогаем. Катай свою малышку на качелях на здоровье.
В шесть часов вечера сотни велосипедистов запрудили улицы старого Амстердама. Женщины едут группами, переговариваются, обсуждают, что купить. Мужчины молча проносятся с кожаными портфелями на багажниках. Отутюженные брюки защиплены прищепками.
Очень меня порадовал дорожный знак: для машин одностороннее движение, для велосипедистов двухстороннее.
Вообще в Европе не борются с пешеходами и велосипедистами. Их тут любят. А вот машины любят значительно меньше. Повсюду запреты и штрафы, стоянки все без исключения платные и дорогие к тому же. В Брюгге стоянка 12 часов – 20 евро. Соответственно сутки – 40. И это не охраняемая стоянка, а просто тебе разрешают оставить машину у отеля перед узеньким тротуаром. Поэтому-то не так часто можно увидеть такие припаркованные машины. Каждый автолюбитель прячет свою малышку в гараж. И выезжает на ней лишь за город. А по городу большинство передвигается на велике или пешком.
А что меня просто в восторг привело в Амстердаме, так это мужские уличные туалеты. По всему городу на берегах каналов стоят эти прекрасные сооружения. Представьте заборчик высотой метра полтора завернутый улиткой. Снизу заборчик начинается на высоте полметра, а сверху его венчает частая решеточка. В тупичке две бетонные стенки сходятся под тупым углом. В полу небольшое отверстие. Попасть туда не сложно. Нужно только под определенным углом писить, вот и все. Ты облегчаешься, любуясь окружающей природой. Тебя с одной стороны видно, но с другой не полностью. Всем от этого хорошо. Город не воняет, хотя по нему бродят десятки тысяч туристов. Туалетики чистенькие, так как насрать там нельзя. Просто идеальное решение важного городского вопроса. На пятерку!
Мы потихоньку движемся к вокзалу. Уже находились. Насмотрелись. Намерзлись. Холодно сегодня было. А вот и вокзал. Видим забавную картину: пятеро полицейских не дотрагиваясь до объекта, пытаются отвести абсолютно пьяного мужика в участок. А он не очень этого хочет. Полиция в полной растерянности. Как же им, не нарушая прав человека, обеспечить порядок??? Вот ведь непростая задача.

В электричке, по дороге в Антверпен, уютно расположившись за столиком, записываю впечатления от пережитого.

Снова мы в нашем номере с видом на центральную площадь Антверпена. Несмотря на поздний час, спать не хочется. Мы сидим за стеклянным столиком, потягивая терпкое красное вино. За стеклом эркера разворачивается ночная жизнь города. В то время, когда автобусы и трамваи разъезжаются на ночевку в парки, здесь все так же оживленно.
Десять деклассированных элемента развели бурную деятельность по добыче денег на выпивку. Так, сгоношились. Заслали гонцов. Попутно, пока двое из них бегали в магазин, компания зацепила еще братка с бутылкой. Мигом помогли ее опустошить. Теперь их уже не восемь, а девять. Они ждут гонцов. Дождались. Отхлебывают. И вот то они сорятся, то целуются, то дерутся, то роняют свои велосипеды (двое из них еще и велосипедисты оказывается)! Кто-то побежал отлить к выходу из метро. Кто-то пробует втихаря отхлебнуть из заначенной бутылки. Но вот на площадь выезжает полицейская машина и медленно делает круг почета. Ей на перерез неожиданно вываливается самый пьяный и самый невоспитанный бомж. Он расставляет руки, приседает и что-то кричит едущей на него полиции. Машина останавливается и ждет, когда он успокоится и отойдет с проезжей части. Дождались. Поехали.
Наглый перец делает ей вслед всевозможные неприличные выпады. Стражи порядка – ноль внимания, фунт презрения. Я так понимаю, что нахал не добился желаемого эффекта. Ему бы к нам, в Россию-матушку. Уж он бы без внимания не остался. Ни в коем случае.

Ночью пошел дождь. Улицы ненадолго затихли, чтобы утром снова загреметь трамваями и автобусами.

12 июня.
С утра, несмотря на дождь, массы детей свозят к зоологическому музею. Хорошо хоть в зоопарк не ведут. У детишек нет зонтиков, лишь у некоторых резиновые сапожки. Мальчик в синих шортиках и клетчатой рубашечке с короткими рукавами ловит направляющую руку воспитательницы. В другой руке у нее зонт. Оп, попалась. Как ей теперь руководить двадцатью детишками совсем без помощи рук?
(А мы сегодня как раз в зоопарк Антверпенский собирались. В путеводителе написано, что этот зоопарк один из самых старых в мире. Открыт в 1843г. В зоопарке животные не чувствуют себя пленниками и хорошо размножаются. А мы из-за дождя не увидим этого. Обидно..).

Под малюсеньким Аниным зонтом идем на вокзал пить кофе с горячей слоеной булочкой с малиновым джемом. Очень вкусно! Но ноги промокли. По дороге домой купили вина и теперь отогреваемся и сушимся. Надеемся, что дождь все же когда-нибудь кончится.
Нет. Не кончился. В начале одиннадцатого отправляемся в Мехелен.

Глава 5. Мехелен, Намюр.

«Mechelen. Малиновый звон и рок-кафе MISHA».
Мехелен очень старинный город, и поэтому известен под разными названиями: Меклин (англ.), Мехельн (нем.), Малин (франц.) и Мехелен (флам.). Ирландец св.Ромбаут проповедовал здесь в VIII веке, и с тех пор город считается религиозной столицей страны, где находится резиденция архиепископа. Сейчас в этом небольшом городке проживает 78000 человек.
Двадцать минут и мы уже в Мехелене. Под дождем ищем наш отель. Аня просит карту. Ну, нету! В путеводителе только короткий рассказ о городке, картинки и больше ничего. Но зато в листе бронирования отеля подробная инструкция, как до него добраться.
- Погоди, Ань, если через пять минут не найдем, то тогда куда-нибудь зарулим. В какое-нибудь теплое и сухое местечко.

Все вышло, как и написано. От вокзала в сторону центра. Затем пересекли Ring, 50 метров прямо и налево. Опаньки! А вот и он HOTEL EGMONT***.
С каждым разом отели все лучше и лучше. HOTEL EGMONT прямо роскошный по сравнению с «Hotel Antwerp Billard Palas». Ковры и картины. Огромная кровать. Шкафы и холодильник. Роскошная ванная комната. Вид из окна не такой интересный как в Антверпене, но зато не так шумно. Напротив жилой дом с почтой на первом этаже.
Поменяв мокрые носки на сухие. И надев сверху них целлофановые пакеты, отправились колесить по безлюдным улицам Мехелена. Серое небо, мокрая булыжная мостовая, мелкий дождь. Из окон доносится музыка Вагнера. Магазины почему-то не работают. Может по случаю дождя. Или обед повсюду. Нам тоже пора задуматься об обеде. Но сначала мы сходим в собор св.Ромбаута. Внешний величественный вид его вполне соответствует внутреннему убранству. Огромное внутреннее пространство и лишь небольшая группа посетителей тихонечко передвигается от одного чуда к другому. Целая картинная галерея украшает его стены. Картина Ван Дейка «Распятие» и множество других старинных полотен. Картины не только на церковную тему, но и на мирскую. От этого еще интереснее. «25 панелей с рисунками на сюжеты легенды о св.Ромбауте (написанные между 1480-1510гг.). В восьмой по счету от входа капелле хранятся гербы рыцарей ордена Золотого Руна». Почти час понадобился нам на осмотр собора.
А вышли, снова дождь. Хотя даже под дождем хочется фотографировать. Мехелен очень красивый городок. Как и в каждом уважаемом бельгийском городе, здесь есть свой канал. (Может быть, это река в гранитных берегах?) Правда, такой же грязноватый как и повсюду. Но все равно, канал это украшение города. Его изюминка.
Мы идем по загибающейся узенькой улочке. Со всех сторон шершавые каменные стены с маленькими окнами, на которых выставлены ящички с малиновой петунью. Над головой серенькое небо. И вдруг справа изысканные чугунные ворота.
- Глянь! Чудо-то, какое! – зову Муру.
На зеленой подстриженной лужайке танцует группа обнаженных дев. (Бронзовых). Я припал лицом к решетке и тут заметил еще одного персонажа. Здоровенный евнух притаился за стеной и следит за девами.
- Дяденька, я только сфотографирую и пойду. Можно? Ну, я уже сфотографировал. Не стирать же? Анька, побежали!

Пообедали в старом ресторанчике. На стенах панели из красного дерева. Стойка бара и столы из того же материала.
- Простите, это что такое? – спрашиваем, показывая на блюдо дня.
- Чикен. – отвечает официант. (Так бы и написали, а то название блюда состоит из пяти непонятных слов).
- Вот и отлично. А еще халфлитр ред уайна и Grim Bergen кружечку.
Блюдо дня – какая прелесть! Полкурочки и салат. Жаль, что мы ни на французском, ни на фламандском не разумеем. Мы бы тогда почаще повкуснее питались.

Теперь неплохо бы поспать. В Мехелене и без карты вполне можно обойтись. Его высокие соборы служат прекрасными ориентирами. Вышли из ресторанчика и уже минут через 10-15 были в своем уютном номере. Долой мокрые носки и нырк под одеяло.

Сон восстановил наши силы. Дождь наконец-то закончился. Снова мы выходим в город. Гуляем, а сами супермаркет высматриваем. К вечерней трапезе готовимся. У нас привычка сложилась на вечер взять бутылочку чего-нибудь вкусненького, помидорчиков, сырка, колбаски и посидеть в номере. Обсудить день прожитый, наметить план завтрашний.
Что-то не попадается ни один продуктовый магазин. Все хозяйственные, да мебельные. Изредка аптеки и бутики. Снова в центр попали на Grote Markt. Центральная торговая площадь, с какой начинается любой город. И тут мы видим удивительную скульптуру «Оп Синьорке!» Подкидываемый на одеяле пьянчужка. ?
Между антверпенцами и мехеленцами всегда существовала неприязнь. Антверпенцев дразнили синьорами, потому что они долгое время находились под управление испанцев. В Мехелене с давних пор существовала кукла-талисман, которую называли vuilen bras (пьянчужка). И была традиция ежегодно устраивать шутовскую процессию, во время которой куклу подбрасывали на одеяле. В 1775 году один антверпенец попытался украсть талисман Мехелена, но жители поймали его и побили. С тех пор мехеленского дурачка стали в честь антверпенцев звать Оп Синьорке.

Магазин мы нашли, только проследив путь людей с сумками. Откуда сумки несут, туда и нам. Действительно нашли супермаркет Matches. Затарились и домой.
Grim Bergen в бутылке совсем не тот, что в кружке. Лучше я на вино перейду. Французское вино в Бельгии – это то што нужно. Вкусно, недорого и без последствий.
Отдохнули в нашем уютном номере. И перед сном вышли на прогулку. Старую часть города мы уже обошли. Теперь идем за железную дорогу в современный район.
Ничего особенного. Скучные двух, трехэтажные домики. Явно дешевое жилье. Зато есть канал для спортивных развлечений. По нему туда сюда снуют каноэ. Одиночки, пары. А вот три одиночки схватились в равной борьбе. Кто же первый догребет до замка? Ну, конечно, молодость берет главный приз. Хотя нет. Дедушка почти не отстает. Так что еще ничего не известно. Вот они втроем нос в нос подходят к мосту.

На привокзальной площади десяток баров и кафе. Куда зайти бедному туристу? Может быть сюда? CAF? MISHA – рок-кафе. Заходим. В углу стоит настольный футбол, а рядом тусуется группа молодых ребят. Звучит легкий хэви-металл. Мы заняли наблюдательную позицию напротив. Тут я заметил за барной стойкой включенный монитор. Ба! Да это ж сайт Одноклассников открыт. Ну, понятно. Наши в городе.
Когда бармен принес нам пиво, Аня спрашивает: А ю фром раша?
- Ноу, это Таша фром раша.
- Таша, Таша!
Ташей оказалась Наташа из далекого Новосибирска. Мы сидим втроем, и наговориться не можем. Нам все интересно, а Наташе очень хочется с земляками поговорить.
За час, проведенный в компании с Ташей, мы узнали всю ее жизнь. Посмотрели фотографии детей, внуков, собаки. Познакомились с мужем Тевье и с Принцем. Тевье – муж и профессиональный игрок в Дартц. Недавно они ездили вместе на соревнования в Литву.
А Принц это щенок дога. Ласковый и ужасно хитрый. Когда после знакомства с нами его попросили покинуть кафе, он сделал вид, что сил у него на это просто нету. Улегся на пол и притворился умирающем лебедем. Очень похоже. Наташе пришлось брать эту лошадку на руки и волочить в жилую половину дома.
Наташа рассказала, как непросто устроится в Бельгии иностранцу. Всюду требуется великолепное знание языка. Но не французского, а фламандского. Даже посудомойка должна разбираться в тонкостях, какое моющее средство для чего подходит. При приеме на любую работу обязательно проходят тест и конкурсный отбор. Вот и Наташа хлебнула горя, пытаясь найти работу. Человеку с высшим медицинским образованием не возможно устроиться даже сиделкой! В результате они с Тевье решили открыть малое предприятие. И вот уже несколько месяцев вкалывают в личном рок-кафе. К ним приезжают из соседних городков рок-группы. По вечерам тусуется местная молодежь. Тевье не только наливает пиво, но и вовсю играет с ребятами в настольный футбол. Вот и сейчас он сражается с победителем. А пацаны и девчонки с интересом следят за ходом битвы гигантов настольных игр.
Трогательное прощание. Объятия и поцелуи. Уже очень поздно. Около трех по московскому времени.

13 июня. Анька еще спит, а я сижу у раскрытого окна и записываю события вчерашнего дня. В окне напротив мужчина долго и нудно прихорашивается. Минут сорок!! Чистит костюм, выбирает рубашку, галстук. Почистил ботинки. Приготовил бутерброды. Завернул их в фольгу. И отправился на службу. А работает он, оказывается, на этаж ниже. На почте посылки разбирает.
В другом окне на первом этаже - энимал-шоу. Рыжий толстый кот мешает завтракать своему молодому хозяину. Вспрыгнул на стол. Махнул пару раз хвостом над яишницей. Прошелся по бумагам. Спрыгнул на пол и пробежал несколько разов по комнате. Хозяин что-то наложил своему рыжему корешку и быстрее поскакал по делам. Кот тут же забрался на стол и улегся посередине. Пока я отвлекся на свои записи, в комнату проник еще один хвостатый зверь. Теперь они вдвоем возлежат на журналах молодого человека.
Ну, вот, Аня проснулась.
- Ты мне кофе сварил?
- Мура, мы не дома. Если хочешь кофе, вставай. По дороге к вокзалу выпьем.

Перед тем как покинуть Мехелен, зашли попрощаться с Наташей.
- Доброе утро, Наташ. Кофейку нальешь?
- Ой, вот хорошо, что зашли!
- Долго вчера народ сидел?
- Я-то в полпервого легла, а Ксавье только под утро.
- Не фига себе работенка!

Флаги на башнях.

В Намюр (105 тыс.жителей), городок Валлонского Брабанта, добрались часа за два. В Брюсселе пересадку сделали. Причем, пересадка происходила следующим образом – на центральном вокзале с платформы поднялись на этаж, глянули расписание и спустились на соседнюю платформу. Подождали минут пятнадцать электрички и в путь.
GRAND HOTEL DE FLANDRE*** – представляете, он даже с лифтом! На лестницах красные ковры. Радушная мадам встречает на ресепшене, широко улыбаясь, протягивает нам ключ и напоминает, что с 8 до 10 ждет нас на завтрак.
Поднимаемся на лифте!!! на пятый этаж. Вот и наш номер. Ух, ты!
- Смотри, здесь даже электрический чайник есть!
- Да! И пакетики с чаем. И кофе! Вах! Какая роскошь.
- Ань, глянь в окно. Замок прям как на ладони. Щас туда пойдем.
- Сначала покушать.
- И то, правда.

Пообедали в восточной забегаловке. «Кебаб шоп». А Вы что думали, только у нас, только в России торгуют чебуреками? И здесь этого «добра» хватает. Накормили дешево и сердито. Гора картошки-фри в огромной булке с капусткой и солеными огурцами. Щас немного отдышимся и зашагаем замок осматривать.
- Мерси.
- Мерси и Оревуар.

Замок построен на огромном холме, возвышающемся над городом. Как мы узнали из картинок выставленных на смотровой площадке, поначалу это было первобытное поселение у реки, огороженное завалом из деревьев. Со временем народ становился все агрессивнее, и такая защита уже не могла спасти жителей поселка. Тогда деревню окружил частокол из заточенных бревен. И только в средние века стараниями горожан была возведена сия каменная крепость.
Мы вскарабкались по крутым ступеням сначала на один ярус стен, затем на второй. Нет, рано успокаиваться. Нужно еще подняться по той пологой дороге, и только тогда мы достигнем вершины этого грандиозного сооружения.
Нам обещал «Путеводитель», что «прогулка по замку отнимет у Вас не менее двух часов». Мы даже больше времени здесь. Облазили все окрестности. Чуть не забрались в потайной ход. Но мудро запертые решетчатые двери не пустили нас в поземное царство крыс и драконов стерегущих сокровища.

Вечером впервые за неделю смотрели телевизор. Нашли «наш» канал. А показывали фильм «72 метра». Про подводников и аварию на подводной лодке. Ужас до чего захватывающее кино. Я даже не заметил, как бутылка с вином закончилась. Вот досмотрим, и я еще сбегаю.

14 июня. Утром спустились с Анной Сергеевной в столовую. А там уже вовсю стучат вилки и ножи. Десяток гостей активно запасается энергией. Кто-то мажет маслом круасан, кто-то помешивает ложечкой мюсли, а этот друг яичко колупает. Мадам с ресепшена возится в углу столовой с чашечками и блюдцами.
Мы присаживаемся на свободные места. Здороваемся с публикой. И ждем, что нас обслужат. Через пять секунд до нас одновременно доходит, что здесь самообслуживание. Мы синхронно вскакиваем, чуть не столкнувшись лбами, и отправляемся на поиски пищи.
Что-то мне яичка вареного захотелось. А нету!! Кончились? Зато есть сырые. А еще есть яйцеварка. Кастрюля с кипятком и проволочными держалочками внутри. Я положил два яичка в держалочки и засек время. А пока можно попить сока и скушать бутерброд. Выждав десять минут, иду за своей пищей. Принес яички на блюдечке. Не рассчитал я. Вода остыла. И теперь ем полусырые яйца. При этом делаю вид, что так и задумано. ?

Глава 6. Люксембург и прощание с Бельгией.

Люксембург – город банкиров и туристов.
Меньше двух часов от Намюра до Люксембурга. Электричка мчится среди зеленых пастбищ с ленивыми светло-бежевыми коровами. Они возлежат, пожевывая жвачку, и даже не обращают внимания на летящий мимо состав.
Ближе к Люксембургу вид за окном меняется. Густые леса, реки, небольшие скалы – зеленый калейдоскоп.
Но вот мы и приехали в Великое Герцогство Люксембург. (444 тыс.населения, 90 тыс. в столице и ее окрестностях). По улице, где все первые этажи заняты магазинами, движемся к центру. Не так это просто. Глазки разбегаются. Не выдержали. Зашли в магазинчик и купили Ане кожные черевички. Очень симпатичные и недорогие.
Люксембург очень красивый город. Много зелени. Парки и цветники в сочетании с древними зданиями. Никому здесь в голову не прейдет расширить улочку, для того чтобы по ней машины ездили. Поэтому половина улиц пешеходные и велосипедные. Мы встретили интересный пункт проката велосипедов. Прямо на улице стоит десяток светло-голубых чистеньких великов. Они пристегнуты к столбикам. Рядом штука напоминающая автомат моментальной оплаты. Только куда же сувать денежки? Непонятно. Вот к автомату подошли ребята. Приложили карточку, набрали пин-код, и вот уже они отстегивают велики. Эх! А нам пешком тащиться.
Правда, здесь на велосипеде особо не разгонишься. Всюду лестницы, пешеходные мосты и масса народа. Притом, что население города всего 81 тысяча, миллионы туристов приезжают сюда ежегодно. Местных жителей совсем не видно. Только люди с фотоаппаратами и путеводителями в руках. Вот мы столпились перед дворцом Великих Герцогов. А теперь на смотровой площадке с видом на мост Адольфа. Мост великолепной легкой аркой возвышается над парком с рекой Петрюсс.

Справка. В Люксембурге располагается Европарламент, Ревизионная комиссия, Европейский инвестиционный банк и Европейский суд аудиторов. В деревеньке Шенген, что неподалеку от сюда, в 1985 году Германия, Франция, Бельгия, Нидерланды и Люксембург подписали «Шенгенские соглашения», целью которых была постепенная ликвидация всех форм контроля на внутренних границах между странами-участницами. В 90-м году к ним присоединились Испания и Португалия. Чуть позже Италия, Греция, Австрия. В 2001 году Скандинавские страны.

Начался дождь. Мы прячемся на лавочке под огромным дубом. Посидели минут пятнадцать, переждали непогоду и по мокрым ступеням спустились к речке Альзет. С одной стороны возвышаются казематы Бок – лабиринт сырых галерей и подземных коридоров общей протяженностью 23 км, высеченных испанцами в 174

Comments

Submitted byOlga on пт, 08/29/2008 - 20:44

Супер-супер!!!!Так интересно! Правда еще не дочитала до конца, растягиваю удовольствие :smile: И как вам удается так все запомнить и красочно написать? :wink: